Groupe de recherche en écologie des tourbières (GRET)
Université Laval
 
Présentation
 

Le Groupe de recherche en écologie des tourbières travaille en partenariat avec l'industrie canadienne de la tourbe depuis ses débuts dans le cadre de diverses subventions de Recherche et développement coopérative (RDC) et, de 2003 à 2018, de la Chaire de recherche industrielle en aménagement des tourbières du CRSNG. Voici un aperçu de la collaboration entre l'industrie de la tourbe et le GRET.


Les travaux en partenariat avec l'industrie canadienne de la tourbe ont jusqu'à maintenant permis de développer des techniques de base innovatrices pour restaurer les tourbières après l'abandon des activités de récolte de la tourbe et d'élaborer des stratégies de gestion intégrée de la ressource.

 

 

La reconstitution d'une tourbière étant un processus à long terme, le succès de la restauration est évalué en étudiant l'évolution des communautés végétales et le retour des autres composantes fonctionnelles à l'échelle de l'écosystème (hydrologie, cycle du carbone, microbiologie, biogéochimie, etc.). À ce titre, la tourbière ombrotrophe de Bois-des-Bel (Bas-Saint-Laurent) sert de laboratoire à ciel ouvert. Il s'agit d'un site de 11 hectares (ha) où la tourbe a été récoltée pendant les années 1980 et qui a été abandonné par la suite. La restauration y a débuté en 1999 et 2000. Un second site expérimental à grande échelle, la tourbière minérotrophe de Bic - Saint-Fabien, a été établi en 2009 dans le cadre du second mandat de la chaire de recherche industrielle. Ces deux tourbières sont situées dans le Bas-Saint-Laurent, au Québec.

 

Le suivi de plusieurs autres sites restaurés à grande échelle ainsi que l'utilisation de l'imagerie satellitaire aident également à évaluer le succès à long terme de nos techniques. De plus, de nouvelles approches de restauration sont développées (par ex., la restauration de laggs, de marécages) afin de s'adapter à la variabilité des conditions rencontrées.

 

Certains sites sont cependant trop affectés par les activités d'extraction pour qu'ils puissent redevenir des écosystèmes accumulateurs de tourbe, l'objectif ultime de la restauration des tourbières. Les travaux des divers mandats de la chaire (2003-2018) ont permis de développer des méthodes de réhabilitation des sites abandonnés, notamment par la culture de petits fruits nordiques et la plantation d'arbres, deux options qui augmentent la valeur économique et esthétique de ces surfaces.

 

Un autre volet abordé se penche sur le développement de la culture de la sphaigne en vue de produire de la fibre utilisée dans les substrats de croissance, une ressource que l'on veut renouvelable dans des délais assez courts pour permettre une utilisation commerciale.

 

Depuis mai 2018, la collaboration entre l'industrie de la tourbe canadienne et les chercheurs du GRET s'effectue dans le cadre d'une subvention Recherche et développement coopérative (RDC) du Conseil de recherche en en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG). Les thèmes des recherches de cette subvention sont :

1) Aménagement des tourbières pour la diversité;

2) Gestion de la régulation et de la qualité de l'eau;

3) Aménagement des tourbières pour la séquestration du carbone;

4) Aménagement pour la production de biomasse de sphaigne.

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