Grupo de investigación en ecología de turberas
Université Laval
 
La Industria de la Turba
 

Canadá ocupa el primer lugar del mundo entre los países productores de turba, con 1,4 millones de toneladas por año. El uso principal de la extracción de turba de Sphagnum (turberas ombrotróficas) está destinada al mercado hortícola. Para jardinería (el 40% del total de la producción de turba), cultivos profesionalizados (40%) y para productores de setas (10%). Otras aplicaciones de la turba que representan el 10% del total son la fabricación de filtros. Quebec y Nouveau Brunswick cuentan con el 30 y 38%, respectivamente, de la producción total de turba canadiense, mientras el oeste de Canadá, principalmente Alberta, produce el resto (30%). Aproximadamente 26.000 hectáreas de turberas se han drenado para la extracción de turba en Canadá desde el principio, y ahora 14.000 hectáreas se encuentran en producción. La extracción de turba es una actividad económica  importante para varias regiones rurales pues crea aproximadamente 3.000 puestos de trabajos tanto temporales como permanentes. La gran mayoría de la producción (85%) se exporta a los Estados Unidos.


Los gobiernos provinciales son responsables de la gestión en la extracción de turba para las diferentes regulaciones de cada provincia. En Quebec y Nouveau Brunswick, la extracción de turba está considerada como recurso minero y requieres de la autorización del Ministerio de Recursos Naturales o del Ministerio de Medio Ambiente. En Nouveau Brunswick, el 85% de las turberas explotadas están en terrenos públicos, mientras que en Quebec, alrededor del 50% son propiedad privada. Actualmente se están aplicando nuevas regulaciones en Nouveau Brunswick, siendo los productores de turba responsables de la mitigación de  daños en la zona de explotación, según los criterios precisados.


Nuestros compañeros de la industria reconocen la importancia de una gestión  integrada de los recursos, para un beneficio ambiental, social y económico del aprovechamiento. La industria canadiense de turba se ha mostrado voluntaria para adaptar los nuevos estándares internacionales, y ha expuesto con entusiasmo su conformidad para apoyar las investigaciones con objeto de mejorar la gestión de nuestras turberas.


La cátedra está financiada a partes iguales por la industria canadiense de la turba y el Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá (CRSNG). El Ministerio de Recursos naturales de Nouveau Brunswick así como otros organismos académicos participan en el programa de investigación.

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